Un om se scufundase într-o mlaștină în partea de nord a Persiei. Numai capul îi mai ieșea încă din mocirlă. Striga, din toate puterile, după ajutor. Curând se adună o mulțime de oameni la locul accidentului. Unul se hotărî să încerce să îl ajute pe bietul om.

„Dă-mi mâna!” îi striga. „Te scot eu din mlaștină.”

Dar cel vârât în noroi continua doar să strige după ajutor și nu făcea nimic să-i îngăduie celuilalt să-l ajute.

Dă-mi mâna!” îi ceru omul de mai multe ori. Dar răspunsul era mereu doar un strigăt jalnic după ajutor.

Atunci, altcineva se apropie și spune: ” Nu vezi că nu îți va da mâna niciodată? Trebuie ca tu să îi dai mâna ta. Atunci îl vei putea salva.”